"Broken By Design" Reviewed in FolkWords

Saturday, October 17, 2015

There’s an immediate closeness to Kathleen Taylor’s music, driven by an unadorned approach and a simplicity of style that enables her songs to reach the listener with nothing at all to get in the way. A voice that expresses her lyrics cleanly and powerfully, a gentle finger picking guitar style that adds just enough but no more. And that’s what you get with her album, ’Broken By Design’ – something beautiful but incredibly simple, pure and precious, and a fine piece of American folk.

For sure, on ‘Broken By Design’ Kathleen has the help of some excellent musicians but this is essentially a ‘one-woman’ album as she pours herself through the songs. There’s her special touch for finding and expressing a melody that once it arrives stays with you and lingers long-time. Equally, there’s her gift for writing and delivering lyrics that not only make their point but make you think. From the deliciously melodic ‘Blueberry Butter’ to the powerfully emotive ‘Broken By Design’, the intense expression of ‘Human Race’ and the hypnotic grip of ‘I’ve Never Walked With You’ there’s an concentration of feeling you simply cannot ignore. The stand-out track for me is ‘Hard’ – Kathleen takes you straight into the anguished questioning of the protagonist and makes you feel the depth of every cut.

’Broken By Design’ features Kathleen Taylor (vocals, acoustic guitar) Jacob Lawson (backing vocals, violin, viola, keys, melodica, autoharp, programming) Christine Alicot (flute) David Ottenberg (upright bass) Ted Nelly (acoustic guitar) and Glenn Moody (electric cigar box guitar).

Website: kathleentaylormusic.com

Review: Tom Franks

http://www.folkwords.com/folkwordsreviews_94916.html 


"Broken By Design" Reviewed in Americana UK

Thursday, September 03, 2015

Kathleen Taylor is a songer songwriter from Colorado, and while some of the essence of that State comes through on the songs here, there is more than a little hint of English folk songs in this her third CD. Indeed a glance at her website suggests a lady who is rather in tune with days gone by and possibly hankering after wearing flamboyant dresses and promenading. The album opens with "As Of Old", a charming lilt through a life with little asides here and there very much in the style of our own Kate Rusby. All songs are Taylor's own and the lyrics are often poetical and certainly clever. The title song for example has the great line "You look at life just like a problem you would vaguely try to solve".

Musically the arrangements are sparse but top quality with accoustic guitar by Taylor herself with violin and background vocals by Jacob Lawson with other contributors chipping in with flute and upright bass. "I've Never Walked With You" is a gentle but unsentimental love song which realises that it is not always love at first sight. The songs whilst not obviously catchy slip into you consciousness rather more readily than you may imagine and after a couple of plays there is the inadvertant urge to sing along, none more so than the track "Hard" which almost has a waltz feel whilst showcasing Taylor's vocal range to the full. Whilst this is a rather soothing effort it has a vital edge that gives it just enough energy to make you want return to it to get just a little more from those clever lyrics.

  - Michael Farley

http://www.americana-uk.com/cd-reviews/item/kathleen-taylor-broken-by-design


"Broken By Design" Reviewed in Rootstime out of Belgium

Tuesday, September 01, 2015

Een Amerikaanse vrouwelijke singer-songwriter uit Gainesville, Florida, dat is hoe we Kathleen Taylor wellicht het best kunnen definiëren. Ze doet voor haar folkliedjes allerlei inspiratie op uit de dingen die ze in het dagelijkse leven om zich heen kan waarnemen, net zoals ze Bob Dylan, Leonard Cohen en Simon & Garfunkel, haar muzikale voorbeelden uit de kindertijd, destijds had zien doen om hun liedjes te creëren.

Toen ze gitaar had leren spelen probeerde Kathleen Taylor al gauw haar eigen songs te componeren, zowel op het vlak van tekst als van muziek. En dat lukte haar wonderwel, waardoor ze in 2006 een eerste plaat ”Songs For Mothra” kon uitbrengen met liedjes die werden opgedragen aan haar pas overleden moeder. Twee jaar later volgde met “Defy The World” een tweede studioalbum en daarna duurde het opnieuw twee jaar voor de release van album nummer drie “Wondrous Potions”.

Nu is Kathleen Taylor terug in de spotlights verschenen naar aanleiding van het uitbrengen van een nieuwe, vierde plaat die de titel “Broken By Design” kreeg en elf door haar zelf gecomponeerde liedjes bevat. Wat meteen opvalt bij de beluistering van die songs is de relaxte wijze van zingen die Kathleen Taylor hanteert en ook de heel sobere instrumentatie rond de intimistische verhalen zorgen voor een rustgevend sfeertje.

Zo is er bij de openingstrack “As Of Old” (zie video) enkel een door albumproducer Jacob Lawson bespeelde viool te horen naast de akoestische gitaar en de zang van Kathleen Taylor. Ook in de daaropvolgende liedjes “Blueberry Butter”, albumtiteltrack “Broken By Design”, “Human Race” en “Songbird Woes” blijft die rustige atmosfeer en licht emotionele zang de luistersfeer bepalen.

Ook de instrumenten die voor de begeleiding zorgen, blijven beperkt in aantal, hoewel Jacob Lawson voor een paar liedjes naast de viool ook op piano, melodica, mandoline en harp zijn klasse als multi-instrumentalist laat horen. Een speciale vermelding willen we tot slot nog geven aan het walsende “Under The Sun” en het afsluitende liedje “Get Down”, waar voor het eerst een elektrische gitaar te horen is die bespeeld wordt door Glenn Moody (en dat is niet de beroemde Engelse dartsspeler).

(valsam)

 


New Album

Friday, July 03, 2015

Kathleen Taylor's new album - Broken Be Design - Available July 4th, 2015

 


Wondrous Potions Reviewed in Heaven Magazine out of the Netherlands

Saturday, June 18, 2011

"Niet te verwarren met James Taylor’s zus Kate, die reeds decennia eerder als singer-songwriter actief is in een aan haar broer en Carole King verwante stijl, is Kathleen een betrekkelijke nieuwkomer die met Wondrous Potions haar tweede cd aflevert met tamelijk eigenzinnige rootsfolk. Een exponent van moderne alt.folk waar regelmatig alt.country elementen doorheen stromen, is Kathleen Taylor zonder twijfel geheel van deze tijd en paart sterke liedjes en een dito stem aan een onverschrokken eigen stijl, die misschien nog niet helemaal uitgekristalliseerd is maar juist daarom veel aanknopingspunten biedt om verder te volgen."

Eric van Domburg Scipio

http://www.popmagazineheaven.nl/2011_4/artikelen_2011_4_kathleen_taylor.htmb


Defy The World Reviewed in Rootstime out of Belgium

Monday, March 14, 2011

Kathleen Taylor ids een jongedame die van geboorte uit Californie is, opgroeide in Colorado en Florida maar nu als thuisbasis Austin, Texas heeft. In 2007 maakte ze al een cd “Songs For Monthra”, een collectie demo’s waar ze een ode bracht aan de songschrijvers die haar moeder bewonderde: Paul Simon, Leonard Cohen, Townes, Bob Dylan.

Deze plaat is haar tweede dus. Ze deed zelf de productie en liet zich bijstaan door een schare muzikanten uit Austin. Ik zie niet onmiddellijk een naam die een belletje doet rinkelen. Wel zie ik een heel aantal ongewone instrumenten opduiken om de songs in te kleuren: tuba, “musical saw”, ukelele, vibrafoon, trombone, …

Kathleen is duidelijk iemand die zich veel vragen stelt bij wat er zich in de wereld rond haar afspeelt. De teksten zijn niet de dromerige adolescentenproblematiek, maar eerder maatschappijkritisch, dromerig en af en toe bizar. Een beetje een “Alice in wonderland” gevoel. Kathleen speelt zelf akoestische gitaar of banjo. Ze doet meestal in de “finger picking” stijl. Het meest wennen is aan haar stem. Deze is lichtjes nasaal ( denk aan Iris Dement of Nanci Griffith). Maar zeker niet storend.

De opener “Sattelite cats” is een lichtvoetig nummer waar de nodige verrassingen in zitten: plotse pedal steel en vibrafoongeluiden. Het tweede nummer is een hername van een song van op haar eerste plaat. “Gainesville Today” gaat over de plaats waar ze naar college ging en de plotse vrijheid die ze had. Het nummer heeft een pedal steel die discreet op de achtergrond blijft om Kathleen’s stem volop de hoofdrol te laten spelen. Redelijk fatalistisch klinkt “Cul-De-Sac Acopalypse” met de tegenstrijdigheid tussen de vrolijke banjo en de onheilspellende accordeon en tuba. “ Defy The World”, de titelsong, klinkt als een militaire marsmuziek in een rootskleedje gegoten met wederom blazers , accordeon en dobro in de hoofdrol. Knap nummer.

Melancholische klanken uit de pedal steel ondersteunen het lieflijk klinkende “Wild Face”. Terwijl het lichtjes walsende “Old Enough To Know Better” ruimte laat voor een solo op de “musical saw” wat de song een toon geeft bij de fatalistische tekst. Ook mooi is het lieflijk klinkende “Caterpillar”, met een nogal vertellende Kathleen. Dan kom ik tot het enige minpuntje op deze cd: het nogal uitvoerig debiteren van de teksten. Misschien moet ze proberen om de songs wat gebald te maken. In het daaropvolgende “Cricket Song” begint ze weer tekst te debiteren tot er plots huppelende blazers invallen.

De afsluitende songs “Briljant Afternoon” en “Moonlight And You” zijn songs in dezelfde lijn als de vorige songs: Kathleen’s stem, de instrumentatie die varieert en de onverwachte wendingen die het boeiend houden. Ondertussen is er een nieuwe plaat van haar verschenen met als titel “Wondrous Potions”. Gezien wat er te horen was op deze plaat ben ik zeer nieuwsgierig naar de evolutie van deze artieste. Deze plaat is er eentje die elke luisterbeurt weer een stukje van zijn geheimen prijs geeft. Zo’n platen komen veel in de speler terecht. Een ontdekking.

(Lisael)

http://www.rootstime.be


Wondrous Potions Reviewed in Lava Magazine's The Beast of 2010

Monday, December 20, 2010

Kathleen Taylor

Wondrous Potions

"Artists like Gainesville, Fla.’s Kathleen Taylor — and for that matter, every other woman on this list so far — are testament to everything that’s right and wonderful about this modern DIY era, wherein truly original independent artists with enough get-up-and-go can share their music with the world without having to rely wholly or even in part on third party (i.e., record label) support. Like her aptly titled 2008 full-length debut, Defy the World, Taylor’s Wondrous Potions is a rapturously beguiling mix of precocious quirk, sweet naiveté and — just when your guard is down — cunning intelligence and a pinch of wicked menace. It’s all about as weird as a psychedelic trip through a Grimm’s Fairytale, but here’s what sets Taylor apart from the “freak folk” movement that’s made hipster-approved stars out of the likes of Joanna Newsom and Devendra Banhart: No matter how “out there” her muse takes her on songs like “Sing to Me” (part of which she seems to be singing in Oompa-Loompa) or the spooky “Snake Oil Man,” she never gives off even a hint of self-conscious misfitdom. Her sense of whimsy comes straight from the heart, and it’s as real and unaffected as the giddy passion she packs into lines like this little marvel: “Well I’m rough around the edges, you’re shiny as a pearl/and the space in between us is a magnetizing swirl.” 

By Richard Skanse


New Album and New Video

Saturday, November 20, 2010

Kathleen' latest album, Wondrous Potions, produced by Jason Rubal, was released in November 2010 with an accompanying music video for her song, "Angry Ghost," directed by Gabreil Tyner.

 


"Defy The World" reviewed in The Alternate Root Magazine

Thursday, December 17, 2009

"There is a gentleness to Kathleen Taylor. It can be heard in the twinkle of her vocal delivery, the wide-eyed wonder of her lyrics and the warmly plucked acoustics of her guitar and banjo work. The world at large is the palette she paints from with words and a wisdom. Vocally, Kathleen has a teasing quality. It is voice where childhood innocence meets adult experience.
‘Defy The World’ is her second effort. The album combines influences as diverse as the instrumentation which brags melodica, tuba, vibraphone, omnichord, baritone guitar, trombone and french horn in its arsenal. The title track is a march with a chorus that is a call to arms as it waves a lyrical banner. Ignoring what the mirror and the chatter of doom-sayers tell her, Taylor keeps a focus on the end game as horns and rhythm propel the song along. Slower movements keep a pace equally determined though more of a waltz than an attack on ‘Old Enough to Know Better’ and with a breezy air on ‘Moonlight and You’ and ‘Cul-De-Sac Apocalypse’. This album embraces the organic side of playing and provides a persistence generally more at home with full throttle rock and dance projects.
Austinite Kathleen Taylor was California born, Colorado/Florida raised against a backdrop of her mothers Townes Van Zandt, Paul Simon, Bob Dylan and Leonard Cohen records. Her male dominated influences gain a female perspective and delivery on ‘Defy The World’ while her music remains genre free and innovative."


"Defy The World" reviewed in Texas Music Magazine, Spring 2009

Wednesday, April 08, 2009

"Everything about this debut by Austin-based Florida transplant Kathleen Taylor - from its strikingly original songs and production to the battalion of marching frogs on its cover - is an exhilarating breath of fresh air.  Taylor's voice as both a writer and singer is steeped in richly poetic whimsy; but the production and arrangements here, rife with instrumental flourishes like tuba, vibraphone, banjo, musical saw and cricket chirps, transform her music into something truly extraordinary.  The opening "Satellite Cats" plays like Paul Simon at his most playful crossed with Lewis Carroll, and "Defy The World" just gets weirder and more wonderful from there, like the soundtrack to a surreal fairy tale.  Fittingly, its plenty dark, too, with songs like "Cul-de-sac Apocalypse" and "Old Enough to Know Better" that shimmer and shiver like ghost-lit fever dreams.  Best of all, though, is the title track, a personal battle cry as rousing as it is sonically inventive.  Defy the world, indeed."- Richard Skanse, Texas Music Magazine, Spring 2009/Issue 38


Kathleen Taylor Interview

Sunday, March 15, 2009

Kathleen Taylor interviewed by host, Heather Miller-Rodriguez, on her lovely show, Lyrical Venus, on KRUU-FM, Fairfield, Iowa, March 3rd, 2009
 
To listen to this interview, please visit:     http://kruufm. com/node/5245
 
Also, check out Heather's awesome blog at:  http://lyricalvenus.com/


WIMA Artist of the Month

Sunday, March 15, 2009
Kathleen Taylor was selected as the World Independent Music Association's (WIMA) artist of the month for March 2009.  WIMA is a wonderful organization that helps musicians and folks in the music industry!!!  Please check out their site! 
http://www.myspace.com/worldindiemusicassoc